Uma lenda dos ralis : Juha Kankkunen celebra 54º aniversário

 A 2 de Abril de 1959, nasce na cidade finlandesa Laukaa, uma lenda dos ralis. Juha Matti Pellervo Kankkunen, é o nome do mítico piloto, tetra campeão do mundo de ralis, que venceu ao longo da sua carreira 23 provas em 161 disputadas no mundial.
Kankkunen estreou-se no mundial em 1979. Mas foi ao volante de um Toyota Celica Twincam Turbo TA64, que em 1985 venceu a sua primeira prova no mundial, foi no rally Safari do Quénia. No mesmo ano vence também o rally da Costa do Marfim, sendo campeão no ano seguinte em 1986, ai já ao volante de um  Peugeot 205 Turbo 16 E2, no ano fatídico para outro grande campeão, Henri Toivonen, que faleceu após um grave acidente no rally da corsega, quando liderava a prova. 
Essa época terminou uma “era” no mundo dos ralis, foram banidos os famosos e monstruosos carros do grupo B, apos a morte do seu compatriota. Em 1987 assina pela Lancia, sendo novamente campeão ao volante do mítico  Lancia Delta HF 4WD. 
Em 1988 muda-se do novo para a Toyota que estreava  Celica GT-Four, mas só em 1989 Kankknen voltava a vencer uma prova, no Rally da Austrália. Dois anos na marca japonesa, e volta a Lancia, onde se sagrou novamente campeão em 1991 ao volante do Lancia Delta Integrale 16V.
 Mas Juha Kankkunen tinha o seu “fetiche”, queria ser campeão do mundo pela Toyota, e conseguiu, no ano de 1993 sagra-se tetra campeão do mundo ao volante do Toyota Celica GT-Four, e torna-se numa lenda dos ralis. 

O finlandês venceu por duas vezes o rally de Portugal, em 1992 e 1994, mas sempre foi um dos pilotos favoritos dos fanáticos adeptos portugueses. Kankkunen venceu o seu último rally em 1999, na prova da sua casa, Finlândia. Despediu-se dos troços em 2002, ao volante de um Hyundai Accent WRC. Para traz ficou um carreira fantástica, de um piloto mítico e inesquecível, sem duvida dos melhores de todos os tempos.

Nacionalidade:              Finlândia; Finlandês
Anos de actividade:       1979 – 2002
Equipes:                        Toyota, Peugeot, Lancia, Ford, Subaru, Hyundai
Ralis mundiais                161
Campeonatos                4
Vitórias                         23
Pódios                          75
Vitórias em etapas        700
Pontos                         1136
Primeiro rali no mundial       1979 1000 Lakes Rally
Primeira vitória                    1985 Rali Safari
Última vitória                       1999 Rali da Finlândia
Último rali no mundial          2002 Rali da Grã-Bretanha
Carlos Mota

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