NASCAR Sprint Cup Series – Quicken Loans 400

 

copyright Las Vegas Speedway
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 Mais uma jornada da NASCAR Sprint Cup Series, agora na oval de Michigan.

Kasey Kahne (#5) bateu Kevin Harvick (#4) na qualificação e foi Kahne que liderou o arranque da prova, que foi antecipado em 10 minutos por causa da ameaça de chuva no circuito.

Kahne teve logo a pressão de Carl Edwards (#19). Nas três primeiras voltas Kahne tentou defender-se mas Edwards acabou por prevalecer e chegou ao comando.

Na volta 11, a chuva começa a cair e, duas voltas depois, é mostrada a bandeira vermelha.

Ao fim de uma hora de espera e de duas voltas em bandeira amarela, a corrida estava prestes a recomeçar, mas a chuva voltou a cair e a bandeira vermelha foi mostrada de novo na volta 19.

Após uma paragem de meia hora, a corrida iria recomeçar na volta 25, mas Alex Bowman (#7), que tinha tocado no muro, deixou detritos na pista. Foram precisas mais quatro voltas para a corrida recomeçar, ainda com Carl Edwards na frente, seguido agora por Martin Truex, Jr. (#78).

Na volta 41 houve mais uma situação de bandeiras amarelas, mas esta foi programada pela NASCAR, devido à chuva.

Nas boxes, Edwards teve uma paragem lenta e Harvick saiu na frente. Jimmie Johnson (#48) perdeu algumas posições nas boxes com a equipa a fazer verificações extra no carro, após um toque com outro carro.

foto: nascartalk.nbcsports.com
foto: nascartalk.nbcsports.com

Quando a corrida estava prestes a recomeçar na volta 44… volta a cair a chuva. Após mais uma paragem de meia hora, a corrida recomeçou na volta 52.

Harvick manteve-se na frente mas na volta seguinte, Kyle Busch (#18) perde o controlo do seu Toyota e danificou o seu carro e a barreira SAFER, que necessitou de reparações.

A corrida recomeçou, de vez, na volta 60. Kevin Harvick continuava na liderança, com Matt Kensetrh (#20) a ascender ao 2º lugar em troca com Carl Edwards.

Kenseth ficou com a grelha suja, com muitos detritos. Um bom trabalho de equipa com Carl Edwards permitiu-lhe limpar a grelha do Toyota. Aliás, grelhas com detritos foram a ordem do dia nesta fase da corrida.

As paragens demoraram algumas voltas a serem efectuadas na totalidade. Harvick parou na volta 84, Kenseth na volta 85. Mais tarde, Joey Logano (#22) passou algumas voltas pela liderança, mas levou o combustível até ao limite, e chegou a ficar sem combustível na volta de entrada nas boxes, na reta oposta, na volta 95. Logano teve sorte e conseguiu chegar às boxes sem perder muito tempo. Logano regressou fora dos 15 primeiros e condicionado com um detrito que lhe fez aumentar a temperatura do radiador.

Jeff Gordon (#24) viu dois mecânicos novos na sua boxe a cometerem um erro e a não apertarem bem uma roda. Gordon teve que parar mais uma vez e perdeu uma volta.

Jimmie Johnson recuperava até aos 15 primeiros após as várias paragens que realizou anteriormente. Em sentido inverso, Edwards começava a sentir dificuldades com o seu carro e perdia posições.

Harvick regressou à liderança só na volta 95, com Dale Earnhardt, Jr. (#88) a aparecer já no 2º lugar.

foto: ketv.com
foto: ketv.com

Com a ameaça de chuva mais uma vez bem presente, começava mais uma ronda de paragens na volta 117. Truex, Jr. foi o primeiro dos favoritos a reagir, colocando dois pneus na volta 120. Harvick parou na volta seguinte e colocou quatro pneus. Duas voltas depois, Harvick sofreu um furo no pneu frente-direito e teve que parar.

Dale Earnhardt, Jr. parou na volta 122 e também colocava quatro pneus.

Com isto, Brad Keselowski passava para a frente quando saia nova situação de bandeiras amarelas na volta 125, por detritos.
Keselowski decidiu parar nas boxes e colocou quatro pneus, tal como Joey Logano e Paul Menard (#27).

Carl Edwards passava para o comando e tinha Kyle Larson (#42) atrás de si, ambos ainda sem terem parado nas boxes. Mas a aposta de Carl Edwards de que a chuva iria chegar imediatamente falhou, e teve que parar, juntamente com mais alguns pilotos, ainda em bandeira amarela. Foram vários pilotos a parar, pelo que os primeiros pilotos que tinham parado nas boxes nesta bandeira amarela (Keselowski, Logano, Menard) tiveram grandes ganhos e estavam nos 10 primeiros.

Kyle Larson assim recomeçava na frente, também sem ter parado, e no limite do combustível, mas tinha ao seu lado Dale Earnhardt, Jr.

No recomeço, na volta 130, Larson saltou para a frente, com Kurt Busch a passar Earnhardt, Jr. por fora na curva 2 para o 2º lugar.
Larson sentia a pressão de Busch, mas na volta 133 teve mesmo que parar nas boxes. A sua aposta com o combustível e com a chegada da chuva falhava e isto deixava Kurt Busch na frente.

foto: Trevor Bayne
foto: Trevor Bayne

Na volta 137 das 200 previstas sai mais uma bandeira amarela. A chuva voltava a aparecer no circuito, mas com muita força. A bandeira vermelha foi mostrada e, após alguma deliberação entre os oficiais da NASCAR, a corrida foi declarada como terminada.

Kurt Busch foi assim o vencedor da prova em Michigan. Busch assina a sua segunda vitória da temporada e com isto garante desde já a sua passagem para a Chase for the Sprint Cup, uma vez que tem duas vitórias. Busch só ficará de fora se acabar fora dos 30 primeiros do campeonato e/ou se falhar corridas sem uma justa causa.

Dale Earnhardt, Jr. terminou em 2º, Martin Truex, Jr. foi 3º, Matt Kenseth foi 4º, Joey Logano foi 5º, Brad Keselowski foi 6º, Jamie McMurray (#1) foi 7º, Paul Menard foi 8º, Trevor Bayne (#6) foi um surpreendente 9º e Clint Bowyer (#15) foi 10º.

Outros destaques: Denny Hamlin (#11) foi 11º, na frente de Carl Edwards, infeliz com o resultado da sua aposta arriscada de ficar em pista;
Kasey Kahne, um dos líderes no início da corrida, foi 15º;

Kyle Larson, que ficou a aproximadamente cinco voltas de ter a sua estratégia arriscada a funcionar em pleno, acaba em 17º;
Ryan Newman (#31) terminou em 18º, na frente de Jimmie Johnson (#48) que perdeu uma volta numa paragem em bandeira verde;
Jeff Gordon, com o problema no pneu, não foi além de 21º;
Kevin Harvick caiu para 29º após o seu furo;

Finalmente, Kyle Busch não conseguiu voltar à corrida e foi 43º e último classificado.

A próxima corrida será completamente diferente. Vamos para Sonoma, para o primeiro de dois circuitos convencionais no calendário.

Classificação final:

1 41 Kurt Busch 24 138 6
1 Position Up
Running 47 4
2 88 Dale Earnhardt Jr 14 138 1
1 Position Up
Running 43 1
3 78 Martin Truex Jr 9 138 0
0
Running 41 0
4 20 Matt Kenseth 12 138 3
1 Position Up
Running 41 1
5 22 Joey Logano 11 138 7
1 Position Up
Running 40 1
6 2 Brad Keselowski 3 138 6
0
Running 39 1
7 1 Jamie McMurray 25 138 0
0
Running 37 0
8 27 Paul Menard 17 138 0
-1 Position Down
Running 36 0
9 6 Trevor Bayne 20 138 0
3 Position Up
Running 35 0
10 15 Clint Bowyer 32 138 0
0
Running 34 0
11 11 Denny Hamlin 13 138 0
0
Running 33 0
12 19 Carl Edwards 4 138 41
2 Position Up
Running 33 1
13 13 Casey Mears 27 138 0
0
Running 31 0
14 33 Ty Dillon 22 138 0
3 Position Up
Running 0 0
15 5 Kasey Kahne 1 138 1
-1 Position Down
Running 30 1
16 10 Danica Patrick 19 138 2
1 Position Up
Running 29 1
17 42 Kyle Larson 16 138 7
1 Position Up
Running 28 1
18 31 Ryan Newman 23 138 0
-1 Position Down
Running 26 0
19 48 Jimmie Johnson 8 137 0
-2 Position Down
Running 25 0
20 3 Austin Dillon 7 137 0
1 Position Up
Running 24 0
21 24 Jeff Gordon 6 137 0
0
Running 23 0
22 43 Aric Almirola 26 137 0
-1 Position Down
Running 22 0
23 47 AJ Allmendinger 31 137 0
0
Running 21 0
24 21 Ryan Blaney 5 137 0
0
Running 0 0
25 17 Ricky Stenhouse Jr 33 137 0
0
Running 19 0
26 9 Sam Hornish Jr 30 137 0
1 Position Up
Running 18 0
27 51 Justin Allgaier 36 137 0
-1 Position Down
Running 17 0
28 14 Tony Stewart 15 137 0
1 Position Up
Running 16 0
29 4 Kevin Harvick 2 137 63
0
Running 17 2
30 46 Michael Annett 35 137 0
0
Running 14 0
31 40 Landon Cassill 29 137 0
0
Running 0 0
32 35 Cole Whitt 40 137 0
0
Running 12 0
33 34 Brett Moffitt 37 137 0
0
Running 11 0
34 98 Josh Wise 39 137 1
0
Running 11 1
35 55 David Ragan 18 136 0
-1 Position Down
Running 9 0
36 16 Greg Biffle 21 136 0
-2 Position Down
Running 8 0
37 26 Jeb Burton 38 136 0
0
Running 7 0
38 23 J.J. Yeley 41 136 0
-1 Position Down
Running 0 0
39 83 Matt DiBenedetto 43 136 0
0
Running 5 0
40 32 Mike Bliss 42 136 0
0
Running 0 0
41 7 Alex Bowman 28 84 0
0
Running 3 0
42 38 David Gilliland 34 64 0
-4 Position Down
Accident 2 0

 

Jorge Covas

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