Paulo Gonçalves, o nosso candidato!

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fonte: Facebook Paulo Gonçalves FansPage

Quem não conhece o piloto português Paulo Gonçalves? De certo no final da década de 90 início de 2000, ouviram falar do português a nível nacional, devido aos seus excelentes resultados e campeonatos no Motocross nacional.

Paulo Gonçalves, de 36 anos de idade fez sempre o seu trajecto nas motos, onde ao longo da sua carreira obteve excelentes resultados. Neste momento, o português representa a Honda oficial no Rally Dakar, onde está a realizar até ao momento uma estrondosa prova.

Inicio de carreira

Como referido, Paulo Gonçalves começou no motocross nacional, onde gradualmente foi atingindo outros patamares “mais interessantes”, como provas internacionais de Enduro e Raid, onde intencionalmente foi ganhando nome que o levaram a ser um piloto tão cotado no pelotão como o é.

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fonte: Facebook Paulo Gonçalves FansPage

 

A sua primeira aparição no Rally Dakar aconteceu na edição de 2006, ainda em África, quando terminou nos primeiros 25 lugares e que para ano de estreia, foi como uma vitória.

 

 

Em 2009, depois de um interregno de 1 ano do Dakar, devido a ameaças da célula terrorista Al-Qaeda, a prova mudou-se para o continente sul-americano, onde Paulo realizou uma fantástica competição acabando-a no top 10 e sendo considerado um futuro vencedor.

Mas nem tudo foi um mar de rosas para o “tuga”. Em 2010, na sexta etapa, Gonçalves teve que desistir devido à clavícula partida depois de uma queda feia. Já em 2012, teve muitos problemas com a sua moto, o que o levou a perder muito tempo, acabando a competição no meio do pelotão.

O piloto da Honda, conta no seu curriculum com vitórias importantes como em Marrocos, no mundial de Campeonato Mundial de Rally Cross-Country em 2013, e alguns segundos lugares, também eles importantes, como Rally de Abu Dhabi, Rally do Catar e Rally da Sardenha em 2013.

Em 2014 uma fotografia com o português em lágrimas marcou o Dakar. Tido como um dos grandes favoritos à conquista do rally( devido ao seu enorme percurso em 2013), Paulo Gonçalves viu a sua moto a incendiar-se e assim, ver-se obrigado a desistir, e deixar de lutar pela vitoria tão ambicionada.

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fonte: Facebook Paulo Gonçalves FansPage

Em 2015 o melhor momento da vida. Esteve muito perto a conquista de um sonho, mas infelizmente acabou por ser “só” segundo classificado no Rally Dakar. Um lugar especial e que encheu os portugueses de orgulho do piloto. O piloto natural de Esposende, foi recebido no aeroporto como se do vencedor do Dakar se tratasse, tal foi, e continua a ser, o exemplo que dá a milhões de portugueses.

Nesta edição do Dakar, Gonçalves já conta com um segundo lugar numa etapa, venceu a etapa que ligou Iquique a Uyuni. Neste momento ocupa a primeira posição da geral individual e é melhor classificado da  Honda, para a vitória, devido a problemas físicos de Joan Barreda. Já hoje, deu mais um exemplo de coragem e de que é vencedor: esteve parado mais de 10 minutos durante a etapa para assistir um outro motard acidentado… Para nós já venceste Speedy!

Vamos ver como acaba esta competição, esperemos que da melhor maneira para as cores lusas.

Carreira de Paulo Gonçalves

2004 Campeão Nacional de Enduro, Medalha de Ouro ISDE
2005 Campeão Nacional de Enduro
2006 25º çugar no Dakar, Campeão Nacional de Motocross
2007 23º no Dakar, Campeão Nacional de SX
2008 Campeão Nacional de MX, Campeão Nacional de SX
2009 10º no Dakar, 2º no Dakar Classe 450cc, 1º no Dakar super production amateurs
2010 Campeão Nacional de TT, vice-campeão no Cross Country
2011 campeão alemão de Cross Country
2012 4º classificado no Campeonato Mundial de cross country rally
2013 10º classificado no Rally Dakar. Campeão do Mundo FIM  Cross-Country Rallies. Vncedor do Rally dos Sertões. Vencedor Rally OiLibya Maroc. 2º lugar no Abu Dhabi Desert Challenge. 2º no Qatar Sealine Cross Country rally
2014 Vice-campeão do FIM  Cross-Country Rallies. Vencedor do Abu Dhabi Desert Challenge. 2º classificado no Rally dos Sertões
2015 2º classificado no Dakar Rally, 3º lugar no FIM Cross-Country Rallies

Ricardo Veiga

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